传记

当后朋克摇滚潮流向另类摇滚转型的阶段,正是R.E.M.大放异彩的时候。1981年,R.E.M.的第一支单曲《Radio Free Europe》点燃了美国地下摇滚乐“回归车库”运动的星星之火。80年代初的美国乐坛,已经出现了几支硬核朋克乐队,而R.E.M.又将“吉他流行乐” 重新写入了地下音乐的词典中。R.E.M.的音乐听起来既传统,又不失现代感,因为其中融合了响亮的吉他、隐喻的歌词以及从后朋克风格中继承来的一种 D.I.Y.的美感,尽管R.E.M.的音乐并无明显的创新之处,但是他们身负起改造美国地下音乐的目标和使命。整个80年代,他们兢兢业业,不知疲倦地努力工作,做到每年发行一张唱片,无论在城市还是乡村,都留下了他们巡回演唱会的足迹。在受到他们激励的无数乐队中,既包括80年代中期的铿锵流行组合,又有90年代的另类乐团。虽然R.E.M.花了好几年才坐上了了排行榜榜首的宝座,但是1982年他们的首张EP专辑《Chronic Town》一经发行,就受到狂热的崇拜,从这张专辑开始,haunting folk和车库摇滚就成为了R.E.M.乐队的标志性唱腔,不仅如此,乐队在接下来5年里发行的一连串唱片,也赢得了较高的赞誉。到了80年代末的时候, R.E.M.的粉丝数量已经足以保证乐队唱片的销量了。1987年乐队发行的唱片《Document》登上了排行榜的前十名,此时R.E.M.的风格已有些许改变。从此之后,R.E.M.逐渐成长为世界著名的流行乐队之一。1988年,为了给唱片《Green》宣传造势,乐队经历了一场异常辛苦的世界巡演。在这之后,乐队有整整六年没有开展巡回演出,而是在录音棚里潜心制作他们最著名的专辑——91年的《Out of Time》和92年的《Automatic for the People》。直到95年他们为专辑《Monster》做宣传巡演时,乐队已被评论界和音乐爱好者们认为是另类摇滚运动之中先驱者级别的人物。90年代末,R.E.M.已经俨然成为了一种制度,再一次影响了新一代的乐队。
虽然R.E.M.乐队成立于佐治亚州的雅典市,但是迈克·米尔斯(Mike Mills)和比尔·贝瑞(Bill Berry)却是成员中仅有的两个南方人,二人都曾在麦肯市读过中学,并在上学期间加入过好几个乐队。迈克尔·斯泰普(Michael Stipe)出生在军人家庭,小时候的他通过帕蒂·史密斯(Patti Smith)、Television和Wire等艺人和乐队,对朋克音乐有了认识,他还在圣路易斯安那的几个乐队演奏过。1978年,他开始在佐治亚大学学习艺术学课程,并经常光顾著名的Wuxtry唱片店。彼得·巴克(Peter Buck)是个地地道道的加州人,也是Wuxtry唱片商店的店员和狂热的唱片收集者。斯泰普认识巴克时,后者正在学习吉他演奏,共同的爱好让他们走到一起,开始共事,后来两人又结识了贝瑞和米尔斯,四个人彼此成为了好友。1980年4月,他们成立了一支乐队,并在聚会上为朋友们演奏。一开始,他们为乐队取名Twisted Kites;同年夏天,他们以在词典中随机挑选的方式,将乐队名字改为R.E.M.。此后,他们认识了后来成为乐队经纪人的杰弗逊·霍尔特(Jefferson Holt)。接下来的一年半时间,R.E.M.开始在南方各地巡回演出,演唱了很多车库调调的摇滚和一些原创的民歌摇滚。同时,巴克开始演绎他那独特的铿锵风格,而斯泰普也开始创作以隐诲见长的歌词。1981年夏,R.E.M.录制了他们的第一首单曲《Radio Free Europe》,虽然这张唱片只发行了1000张拷贝,但是却都到了识货人的手中,良好的口碑使得这首歌不但成为大学电台的最佳单曲,还成为年度最佳单曲。这首歌同时引起了一些大唱片公司的注意,次年年初,R.E.M.乐队就与I.R.S.公司答下合约,并在同年春天发行了《Chronic Town》的EP碟。就如同上一首单曲一样,《Chronic Town》销量很不错,并为83年的专辑《Murmur》(全长版)做下了铺垫。《Murmur》的音乐充满着柔和却难以拒绝的气氛,曲调朴素无华,但却比前一张专辑《 Chronic Town》更加引人注目。随着销量的节节攀升,《Murmur》受到了乐评界的热情追捧,滚石公司称其为1983年最好的专辑,甚至超过了迈克尔·杰克逊(Michael Jackson)的《Thriller》以及警察乐队(Police)的《Synchronicity》。同时,《Murmur》让乐队的粉丝团进一步壮大,专辑甚至一度闯入美国排行榜的前40名。在84年推出的专辑《Reckoning》中,R.E.M.乐队重新拾起沙哑粗犷的演唱风格,其中的《So. Central Rain (I’m Sorry)》一曲风靡大学校园,广为传唱。为了宣传这张专辑,乐队开始在各地举行巡回演唱会,紧张的演唱日程安排,大学电台对他们的鼎力支持,再加上斯泰普含糊的声音特色、引人注目的舞台表演,巴克响亮的吉他音符,以及他们精心设计的专辑封面,R.E.M.逐渐在美国地下乐坛闯出了一番名堂,以他们为榜样、起而模仿的乐团在美国地下乐坛如雨后春笋般冒出,R.E.M.不但大力支持他们,请他们担任演唱会的表演嘉宾,同时在访问中常常也提及他们的名字。 1985年,Game Theory和The Rain Parade等与R.E.M.风格类似的乐团席卷了整个美国地下乐坛,他们都和R.E.M.有着相似的美学与声音特色。
当R.E.M.那标志性的声音主宰地下乐坛的时候,他们的第三张专辑《Fables of the Reconstruction》却将乐队带入了一个黑暗的阶段。由于巡唱的不断奔波,成员们都疲惫不堪,这张专辑正反映了他们低落的情绪,以及他们对南部田园生活的向往,这两种心情都在乐队接下来的巡演中充分体现出来。斯泰普在舞台上的表现越来越怪异,他开始增肥,把头发染成了金黄色,还穿起奇装异服。不过,这些怪异的举止都没能阻止他们新专辑的走红。《Fables of the Reconstruction》在美国卖出了30万张拷贝。乐队决定,下一张专辑与大牌制作人唐·吉曼(Don Gehman)合作。唐要求他们净化声音,还要斯泰普做到吐字清晰。结果,新专辑《Lifes Rich Pageant》成为了R.E.M.当时最“平易近人”的一张大碟,和以往一样,赢得了听众的广泛认可,销量高于以前所有的唱片。几个月之后,乐队在 1987年的春天发行了他们的B-side精选集《Dead Letter Office》。
此时的R.E.M.已经为成功打入主流音乐界打好了基础,但是他们从未刻意地去追求成功。即使如此,乐队的粉丝数量已经相当地庞大,因此他们 87年秋季发行的第五张专辑《Document》一经面世即受到热烈的推崇也就不足为奇了。《Document》一举打入了美国排行榜的前十名,并借着单曲《The One I Love》直攀升到白金销量。而《The One I Love》不仅打入了美国排行榜的前十名,还风靡英国,杀入英国排行榜的前四十名。1988年,乐队与华纳兄弟唱片公司签约,据称,他们的身价达到了6百万美元。同年,R.E.M.发行了与新东家签约后的第一张专辑《Green》,并延续了上一张专辑的神话,不仅销量达到白金,其中单曲《Stand》还爬上了排行榜的前十名。在给《Green》做宣传期间,乐队举行了他们的第一场体育馆演唱会,并继续在欧洲的各个俱乐部演出。
宣传演唱会使得成员们筋疲力尽,1989年,他们修整了好一段时间。1990年,乐队重装待发,投入第七张专辑《Out of Time》的录制,专辑于次年发行,在英美排行榜上均有不俗表现,其主打歌《Losing My Religion》一路上升,在美国排名第四,成为了乐队最成功的歌曲。由于乐队成员对于巡唱实在是打不起精神,所以他们没有进行任何演出。但是《Out of Time》还是在美国卖出了400万张的拷贝,雄霸排行榜首长达两周的时间,成为乐队最成功的专辑。1992年秋,R.E.M.发行了曲风深沉空灵的专辑《Automatic for the People》,尽管乐队曾答应歌迷们会发行一张摇滚专辑,但是《Automatic for the People》的格调却是舒缓静谧,其中诸多曲目的合弦部分由贝司手约翰·保罗·琼斯(John Paul Jones)操刀,这张专辑和它的前一张一样畅销,达到了四百万张的销量,其中的单曲《Drive》、《Man on the Moon》和《Everybody Hurts》也各自打入了排行榜的前40名。
1994年,R.E.M.决定带着他们的新专辑《Monster》重新回到摇滚乐的道路上,虽然这张专辑有着“回到原点”的味道,但是却充满了张力。该专辑不仅登上美国排行榜的冠军宝座,还赢得了一些原本不看好他们的保守派评论家的激赏,哪怕该专辑并没有象以往的那样“摇滚”起来。回顾过去的成功经历,R.E.M.决定举行他们自《Green》之后后的第一次巡回演唱会。起初2个月的演出期间,比尔·贝瑞一直为脑部动脉瘤所折磨,最终入院接受了手术,并在一个月内神奇般地迅速康复。在解决完贝瑞健康问题后的两个月,R.E.M.重新开始了中断的巡演,但是贝瑞的疾病只是乐队巡演期间一系列麻烦的开端。7月份,米尔斯接受了肠瘤手术,8月,斯泰普又紧急接受了疝气手术,虽然麻烦不断,巡演却仍然给乐队带来了滚滚财源。
1996年9月,新专辑《New Adventures in Hi-Fi》面世发行,随后乐队宣布和华纳兄弟续签,据称签约费达到创纪录的8000万美元。在如此大动作的背景下,《New Adventures in Hi-Fi》遭遇的商业失败显得极具讽刺意味。虽然乐评界力挺该专辑,而且一经发行,《New Adventures in Hi-Fi》就坐上了美国排行榜第二和英国排行榜第一的位置,但是专辑内却没有一首打榜歌曲,而且专辑的销量也只是白金而已,远没有达到前三张高达400 万张的纪录。1997年初,专辑在乐坛初显疲态,不过R.E.M.的成员们已经有了各自的新计划,斯泰普加盟了Single Cell Pictures电影公司,而巴克和马克·埃兹(Mark Eitze)一起为爵士乐队Tuatara写歌。
97年10月,R.E.M.宣布的一条消息震惊了歌迷和媒体,贝瑞退出乐队,剩下的三人则组成三人行,到夏威夷为他们的下一张LP碟做准备,取代贝瑞的是一台打鼓机。乐队98年迅速发行了专辑《Up》,经过简单的调整之后,R.E.M.于01年带着专辑《Reveal》的古典曲调复出,04年他们又发行了新专辑《Around the Sun》;08年,新专辑《Accelerate》发行。

evebreath 编辑于 2009年 5月 9日, 9:04

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